以斯帖記 第二章

斯2:1這事以後,亞哈隨魯王的忿怒止息,就想念瓦實提和他所行的,並怎樣降旨辦他。
斯2:2於是王的侍臣對王說:不如為王尋找美貌的處女。
斯2:3王可以派官在國中的各省招聚美貌的處女到書珊城〔或作宮〕的女院,交給掌管女子的太監希該,給他們當用的香品。
斯2:4王所喜愛的女子,可以立為王后,代替瓦實提,王以這事為美,就如此行。
斯2:5書珊城有一個猶大人,名叫末底改,是便雅憫人基士的曾孫,示每的孫子,睚珥的兒子。
斯2:6從前巴比倫王尼布甲尼撒將猶大王耶哥尼雅(又名約雅斤)和百姓從耶路撒冷擄去,末底改也在其內。
斯2:7末底改撫養他叔叔的女兒哈大沙,(後名以斯帖),因為他沒有父母,這女子又容貌俊美,他父母死了,末底改就收他為自己的女兒。
斯2:8王的諭旨傳出,就招聚許多女子到書珊城,交給掌管女子的希該,以斯帖也送入王宮,交付希該。
斯2:9希該喜悅以斯帖,就恩待他,急忙給他需用的香品,和他所當得的分,又派所當得的七個宮女服事他,使他和他的宮女搬入女院上好的房屋。
斯2:10以斯帖未曾將籍貫宗族告訴人,因為末底改囑咐他不可叫人知道。
斯2:11末底改天天在女院前邊行走,要知道以斯帖平安不平安,並後事如何。
斯2:12眾女子照例先潔淨身體十二個月,六個月用沒藥油,六個月用香料和潔身之物,滿了日期,然後挨次進去見亞哈隨魯王。
斯2:13女子進去見王是這樣,從女院到王宮的時候,凡他所要的,都必給他。
斯2:14晚上進去,次日回到女子第二院,交給掌管妃嬪的太監沙甲,除非王喜愛他,再提名召他,就不再進去見王。
斯2:15末底改叔叔亞比孩的女兒,就是末底改收為自己女兒的以斯帖,按次序當進去見王的時候,除了掌管女子的太監希該所派定給他的,他別無所求,凡看見以斯帖的都喜悅他。
斯2:16亞哈隨魯王第七年十月,就是提別月,以斯帖被引入宮見王。
斯2:17王愛以斯帖過於愛眾女,他在王眼前蒙寵愛比眾處女更甚,王就把王后的冠冕戴在他頭上,立他為王后,代替瓦實提。
斯2:18王因以斯帖的緣故給眾首領和臣僕設擺大筵席,又豁免各省的租稅,並照王的厚意大頒賞賜。
斯2:19第二次招聚處女的時候,末底改坐在朝門。
斯2:20以斯帖照著末底改所囑咐的還沒有將籍貫宗族告訴人,因為以斯帖遵末底改的命,如撫養他的時候一樣。
斯2:21當那時候,末底改坐在朝門,王的太監中有兩個守門的辟探和提列惱恨亞哈隨魯王,想要下手害他。
斯2:22末底改知道了,就告訴王后以斯帖,以斯帖奉末底改的名,報告於王。
斯2:23究察這事,果然是實,就把二人挂在木頭上,將這事在王面前寫於歷史上。
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